比黄金还贵的冬虫夏草,却连保健品圈子也混不下去了?

   

大家对冬虫夏草什么印象?

最容易联想到的似乎就是——贵和补。

冬虫夏草有多贵?10 克可以卖到 6000 元,比黄金还贵。

冬虫夏草有多补?搜索一下,对它功效的介绍都是「增强免疫力、抗癌」之类的词,听着就很「滋补」。

然而,这一切不过是一个「中国式」骗局罢了。

一路飞涨的冬虫夏草价格

1974 年,在冬虫夏草产地青海,冬虫夏草价格在 28 元/公斤左右。而彼时的金价约为 11 元人民币/克,是冬虫夏草的 390 多倍。

冬虫夏草价格的第一步突破是在改革开放之后。

大约在 1990 年,冬虫夏草的均价就上涨到了 1000 元/公斤。

如果不考虑金价和人民币兑美元的汇率波动,此时的黄金与冬虫夏草价格比,已经由 70 年代的 390 倍下降为 70 倍。

如果说整个 80 年代冬虫夏草价格增长只是市场的自然需求的话,那么随后而来的「马家军」则给这个增长打了一针「兴奋剂」。

90 年代初,由马俊仁带领的一批女子中长跑运动员异军突起,光 1993 年一年,「马家军」就连破 66 项全国乃至世界长跑记录。

当时马俊仁称,「马家军」之所以能取得如此佳绩,关键在于其日常的饮食中添加了鳖精、虫草之类的保健滋补食品。

受此影响,全国范围内掀起了一波争吃滋补食品的狂潮。

但很快马家军陷入禁药风波,从此销声匿迹。这时人们才知道,当初助力马家军夺冠的并不是什么独特的传统滋补品,而是现代科学研制的兴奋剂。

然而,这已经阻止不了各类保健滋补品的价格飞涨。

仅仅过了 3 年,冬虫夏草价格就从 90 年的 1000 元/公斤,翻倍为 2000 元/公斤。

1995 年,国家放开了对私人经营冬虫夏草的限制,从此市场这只看不见的手开始推动冬虫夏草价格逐年稳步上涨。

2003 年的「非典」爆发,冬虫夏草价格迎来了第一次「质」的飞跃。

这场覆盖全民的恐慌,让民众对身体健康产生了不切实际的想法,一切宣传能够「增强免疫力」的保健品都成了救命稻草。

非典过后,冬虫夏草借着这一波恐慌和「物以稀为贵」的名由,从几千元/公斤涨到 1.6 万元/公斤,正式迈入「奢侈品」行列。

登上神坛后,冬虫夏草的经历便和很多我们熟知的「人造奢侈品」类似了,它不仅是可以吃的滋补品,更成了一种身份的象征。

到 2010 年左右,受生态破坏和地震等自然灾害影响,不少冬虫夏草产区减产,供应量降低使冬虫夏草行情再次上涨。

此时的冬虫夏草价格已经达到 21 万元/公斤,也就是 210 元人民币/克。而当年的金价约为 280 元人民币/克,冬虫夏草价格几乎已经和金价持平。

只用了短短 30 多年,被炒作的冬虫夏草,已与黄金一样贵重。

要知道 1974 年一块 1 公斤的金砖可以买到半吨重的虫草,而到了 2010 年,同样的一块金砖可能连等重的虫草都买不起了。

△ 关键年份世界金价与冬虫夏草价格走势对比

注:纵轴单位为 元/克

那么,神秘的冬虫夏草到底是什么?

用僵尸来形容冬虫夏草挺贴切的。

僵尸是受到了莫名的控制的活死人,冬虫夏草是虫子(蝙蝠蛾幼虫)被虫草菌控制的「活死虫」。

虫草的一生是这样度过的:

夏季,蝙蝠蛾幼虫产卵于地面,经过一个月左右孵化变成幼虫后钻入潮湿松软的土层。土里的虫草菌寄生于幼虫,在幼虫体内生长,不断蚕食幼虫直至其死亡。

经过一个冬天,到第二年春天来临,菌类的菌丝开始生长,到夏天时长出地面,虫草菌又可以开枝散叶,繁殖更多的「虫子僵尸」。

实际上这种菌类侵染形成的奇特生物并不少见,目前人类已经发现 1500 多种虫草。

冬虫夏草真的很神奇?

与很多人的想象不同,在中国几千年的食补药材发展史上,并没有冬虫夏草的一席之地,甚至连中国传统草药名著《本草纲目》都没有记载过冬虫夏草。

直到 200 多年前的 1757 年,清代民间医生吴仪洛在其点评《本草纲目》的个人著作《本草从新》中,将冬虫夏草增补进去,这才开启了冬虫夏草登堂入室的大门。

进入新世纪后,随着冬虫夏草价格走高,学界对于冬虫夏草的研究也逐步加深。

然而这么多年来,几乎所有研究都无法证明,冬虫夏草里含有任何特殊的、对人体有益的成分。

最初,虫草酸被认为是冬虫夏草里最明星的标志成分,被商家大力宣传。

但是很快学界就发现,虫草酸就是常见的甘露醇,一种很普通的化工原料。

甘露醇被广泛用于各种食品药品中,治疗便秘的开塞露里就有它。而一大瓶甘露醇,只要几块钱而已。

后来,冬虫夏草又被宣传含有虫草素,一种少见的腺苷类活性物质,可能有抗癌的效果。

然而从 2010 年至今,已经有多家专业科研机构发表研究成果,证明无法在冬虫夏草中检测出虫草素。

其中比较有代表性的是,中科院上海植物生理生态研究所王成树课题组于 2017 年 10 月在国际著名杂志《细胞》的子刊《Cell Chemical Biology》发表最新研究成果,再次证实冬虫夏草中并不含所谓的抗癌成分——虫草素。

长期吃虫草,可能砷中毒

国家食品药品监管机构也一直密切注意着虫草热潮,主要是出于安全性的考虑。

2001 年,卫生部本着环保目的,命令限制冬虫夏草这类国家二级保护物种作为保健食品原料。

2009 年,国家中医药管理局在组织专家讨论后也表示,冬虫夏草作为食品长期服用的安全数据尚不明确,「暂不建议作为食品原料使用」。

2010 年,国家质检总局加入进来,正式发布了《关于冬虫夏草不得作为普通食品原料的通知》。

由于服用虫草存在砷中毒的巨大风险,2016 年,国家食药监总局将冬虫夏草从保健品中除名。冬虫夏草连保健品圈子也混不下去了。

一边是极力热炒的价格和市场,一边是科研及官方谨慎甚至否定的态度,30 多年来被一步步捧上神坛的「人造滋补圣品」冬虫夏草,现在成了游走在食品、药品和保健品边缘地带的「黑户」。

出身非常普通、贵得没有道理、效果若有若无、吃多了反而有害。

关于冬虫夏草,你有什么想说的,欢迎留言。